Cómo las estrellas moribundas expulsan su masa al espacio

Sabemos que cerca del final de la vida de las estrellas expulsan al espacio gran parte de su masa dado lugar a lo que que se conoce con el nombre de polvo de estrellas. ¿Pero cómo se producen esas inmensas eyecciones? Esta importante cuestión es la que ahora acaban de lograr responder un grupo internacional de científicos.

Nota: Nebulosa Trífida.

Hasta hoy la teoría decía que los granos de polvo se formaban en torno a las estrellas moribundas succionando su luz hasta que eran empujadas a grandes velocidades hacia el espacio, produciendo estas a su vez “súper vientos100 millones de veces más potentes que el viento solar durante miles de años.

Al realizar recreaciones por ordenador del fenómeno aplicando la hipótesis los resultados indicaban que las partículas de polvo se calentarían demasiado al absorber la luz del astro evaporándose antes de poder ser expulsadas al cosmos.

Pero por primera vez se han podido medir con bastante precisión mediante el potentísimo VLT. Para que se hagan una idea de la complejidad del asunto según Barnaby Norris:

Es como si un observador se encontrara en Sidney y pudiera ver una taza de café situada en una mesa en Melbourne y medir su tamaño.

El caso es que al medir las partículas de silicio de tres estrellas gigantas rojas, el equipo de astrónomos encontró que los granos eran mucho más grandes de lo que se creía, por lo que en vez de absorber la luz de los astros la reflejan como si fueran espejos manteniéndose a temperaturas frías sin ser destruidas hasta que son expulsadas al exterior por la luz de las estrellas.

En palabras de Albert Zijlstra, co-autor del trabajo:

En el superviento el polvo sobrevive a la estrella, y después formará parte de las nubes del espacio donde se forman nuevas estrellas. En ese momento el polvo de estrellas se convertirá en los elementos constitutivos de planetas, como la Tierra. Hemos dado un gran paso para entender este ciclo de vida y muerte.

Via: bbc

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